Dans les cercles de John Coltrane

Aujourd’hui sort un album du merveilleux saxophoniste John Coltrane (mort en 1967). Un moment rare !

C’est un enregistrement en studio effectué en 1963, dans une période très fertile : autour du live at Birdland et avant Impressions.

Les voyages spirituels et cosmiques de J. Coltrane
L’œuvre de J. Coltrane est un voyage aux confins de la conscience, une œuvre hétéroclite ponctuée de multiples références (thèmes populaires, blues, musique africaine, free), et de grandes innovations. Dans les années 1950, Coltrane participe à bien des formations, dont le quintet de Miles Davies. En 1960, il sort My favorite things, puis déploie ses ailes lentement avec Don Cherry, Eric Dolphy, Duke Ellington, Johnny Hartman, et s’envole avec sa propre formation (McCoy Tyner, Jimmy Garrison, Elvin Jones) dans les années 1960. Le début des années 1960 est une période exceptionnelle !

Plusieurs albums traduisent une quête spirituelle intense (Crescent, A Love Supreme (1964), OmAscension, Kulu Se Mama, First méditations (1965)) et des références à des conceptions spatiales, voire cosmologiques (Living Space (1965), Sun ship (1965), Interstellar Space, Stellar Regions (1967).

Pochette de l’album Cosmic Music, sorti en 1968, 1 an après la mort de J. Coltrane.

Cette recherche d’harmonie se traduit dans un dessin…

Dessin de John Coltrane figurant une représentation circulaire des gammes de notes. Ce dessin aurait été donné à Yusef Lateef.

Ce type de figure circulaire en rappelle d’autres…

Marin Mersenne, 1636 : échelle chromatique syntonique de 12 notes arrangée en cercle.
Isaac Newton 1665, cinq échelles diatoniques figurées en cercle.

Un très bon site sur ce type de représentations 

Album de J. Coltrane
Both Directions at Once: The Lost Album (Impulse)

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