Cosmologie des Indiens des plaines

Pour rebondir sur l’exposition des Indiens des plaines (Musée du quai branly-2014), voici quelques éléments sur leur cosmologie…

Importance du cercle dans la cosmologie des indiens Oglala (© Guillaume DUprat, source :
Importance du cercle dans la cosmologie des indiens Sioux Oglala (© Guillaume Duprat, source : Walker, 1917)

A la fin du XIXe siècle et au jusqu’au milieu du XXe siècle, les ethnologues américains recensent de nombreuses traditions mythologiques et chamaniques (quelque sources sont indiquée plus bas pour aller plus loin).

On découvre une vision du monde assez homogène parmi les nombreuses ethnies qui composent les Indiens des plaines. Autour du couple terre/ciel plusieurs thèmes cosmologiques caractéristiques d’Amérique du Nord reviennent :

– couple terre-mère/père-ciel
Sioux Outbreak (Mooney, 1890), Osage (La Flesche, 1932)

indiens mer– une terre plate, comme une île (thème mythologique de l’émergence dans une mer)
Sioux Oglala (Walker, 1917), Sioux Outbreak (Mooney, 1890), Cheyennes (Dorsey, ?, Marriott, 1960)

– une terre île portée par une tortue
Cheyennes (Marriott, 1960)

– une terre plate
Sioux Outbreak (Mooney, 1890), Cheyennes (Dorsey), Osage (La Flesche, 1932), Pawnee (Linton 1922)

– une terre figurée par un cercle
Sioux Oglala (Walker, 1917), Sioux Outbreak (Mooney, 1890), BlackFoot (Grinnell, 1892), Pawnee (Linton 1922)

– un espace basilisé par la quadripartition Nord/Est/Sud/Ouest
Sioux Oglala (Walker, 1917), Pawnee (Linton 1922)

indiens_modele
– ciel hémisphérique, parfois solide
Sioux Outbreak (Mooney, 1890), BlackFoot (Grinnell, 1893), Pawnee (Linton 1922), Osage (La Flesche, 1932)

 

Bibliographie sélective
– A. Balley Garrick, d’après les travis de La Flesche Francis, The Osage and the invisible world, University of Oklahoma Press, 1995.
– Grinnell George Bird, Blackfoot lodge tales : the story of a prairie people. Charles Scribner’s Sons, New-York, 1892.
– Mallery Garrick, Picture-Writing of the American Indians, (première édition 1894), Dover, New-York, 1972.
– Mooney James, The ghost dance religion, 14th annual report of the bureau of ethnology, 1892-1893, Chicago University press, 1965.
– Walker J.R., Oglala metaphysics (première édition 1917). in Teaching from American Earth, Dennis Tedlock and Barbara Tedlock, New-Yory, 1975, p. 204-215.

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